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agua potable

Todo sobre el agua potable

El agua potable es el agua de calidad suficiente para que pueda ser consumida o utilizada con bajo riesgo de daño inmediato o a largo plazo. En los países más ricos el agua suministrada a los hogares, el comercio y la industria es agua potable, a pesar de que sólo una proporción muy pequeña es realmente consumida o utilizada en la preparación de alimentos.
En gran parte del mundo, los seres humanos tienen un acceso inadecuado al agua potable y el uso de fuentes contaminadas con vectores de enfermedades, patógenos o niveles inaceptables de toxinas o sólidos en suspensión es la regla. Esta agua no es potable, y de beberse o usarse el agua como en la preparación de alimentos conduce a las más amplias enfermedades agudas y crónicas, y es una causa importante de muerte y la miseria en muchos países.

La reducción de las enfermedades transmitidas por el agua es un objetivo importante de salud pública en los países en desarrollo.

Requerimientos de agua potable

El agua siempre ha sido una bebida importante (mantenimiento de la vida);  es esencial para la supervivencia de todos los organismos.

Excluidas las aguas grasas, compone aproximadamente el 70% del cuerpo humano. Es un componente fundamental de los procesos metabólicos y sirve como solvente para muchos solutos corporales. Las autoridades de salud históricamente han sugerido por lo menos ocho vasos de 250 ml de agua al día (2 litros).

Calidad del agua potable y contaminantes

En la mayor parte del mundo, la contaminación más común de las fuentes de agua cruda es de residuos humanos y, en particular los patógenos fecales y parasitarios. En 2006, las enfermedades transmitidas por el agua se estimaron que causaron 1,8 millones de muertes cada año.

La mayoría del agua requiere de algún tipo de tratamiento antes de su uso, incluso el agua de pozos profundos o manantiales. La extensión del tratamiento depende de la fuente del agua.

Parámetros para la calidad del agua potable

Típicamente caen en dos categorías: química/física y microbiológica.

La primera incluye parámetros como:

  • Metales pesados
  • Compuestos orgánicos trazados
  • Sólidos suspendidos totales
  • Turbiedad.

La segunda busca:

  • Coliformes
  • Bacterias sobre todo E. coli, y Vibrio cholerae.
  • Virus
  • Parásitos.

En ausencia de problemas en ambas categorías se considera agua potable.

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