Ecologia

El cromo como tóxico ambiental

El cromo como tóxico ambiental y los riesgos para la salud

El cromo como toxico ambiental se produce en el medio ambiente principalmente en dos estados de valencia, el cromo trivalente (Cr III) y el cromo hexavalente (Cr VI). El cromo trivalente (Cr III), ocurre naturalmente y es un nutriente esencial. Y el cromo hexavalente (Cr VI), junto con el cromo menos común que es el cromo metálico (Cr 0), es producido por los procesos industriales. El cromo es un elemento que ocurre naturalmente en rocas, animales, plantas, suelo, polvo y gases volcánicos.
El cromo III es esencial para la glucosa normal, proteínas y metabolismo de las grasas y por lo tanto es un elemento esencial para la dieta. El cuerpo tiene varios sistemas para reducir el cromo VI a Cr III.
El cromo VI es mucho más tóxico que el cromo III, para la exposición aguda y crónica. El tracto respiratorio es el blanco principal para el cromo.
La dificultad para respirar, tos y sibilancias son síntomas de un caso de exposición aguda al cromo VI, mientras que las perforaciones y ulceraciones del tabique, bronquitis, disminución de la función pulmonar, la neumonía y otras afecciones respiratorias se han observado en la exposición crónica al cromo VI. Estudios en humanos han demostrado claramente que el cromo VI inhalado es carcinógeno en seres humanos, resultando en un mayor riesgo de cáncer de pulmón. Otros efectos a señalar debido a la exposición por inhalación aguda de altas concentraciones de cromo VI son los efectos secundarios gastrointestinales (incluyendo dolor abdominal, vómitos y hemorragia) y neurológicos.

El cromo como tóxico ambiental y la exposición

La exposición al cromo puede ocurrir a partir de fuentes naturales o industriales de cromo. Las emisiones de cromo al aire son predominantemente de cromo trivalente, y en la forma de pequeñas partículas o aerosoles. Las fuentes industriales más importantes de cromo en la atmósfera son las relacionadas con la producción de ferrocromo. El procesamiento de refinación de minerales, los productos químicos, el cemento, las pastillas de freno de automóviles, las curtiembres, la fabricación de acero, el cromado, la fabricación de colorantes y pigmentos, la preservación de la madera, y el tratamiento de agua de la torre de enfriamiento también contribuyen a la carga atmosférica de cromo. En cantidades más pequeñas se utiliza en los lodos de perforación, textiles, y toner para fotocopiadoras.
La población está expuesta al cromo (en general al cromo III) por el consumo de alimentos, agua potable y el aire que contiene la inhalación de productos químicos. La ingesta diaria promedio del aire, del agua y los alimentos se estima entre 0,2 a 0,4 microgramos.
La exposición dérmica al cromo pueden ocurrir durante el uso de productos de consumo que contienen cromo, tales como la madera tratada con dicromato de cobre o el cuero curtido con sulfato de cromo.
La exposición ocupacional al cromo ocurre a partir de la producción de cromato, la producción de acero inoxidable, cromado, y el trabajo en las industrias de curtido.
Las personas que viven en las cercanías de los sitios de eliminación de residuos de cromo o de plantas de fabricación y de procesamiento de cromo tienen una mayor probabilidad de exposición al cromo elevado que la población general. Estas exposiciones son generalmente mixtos de cromo (VI) y cromo (III).

Te gustó nuestro artículo sobre el cromo como tóxico ambiental?

Deja un comentario

  • (will not be published)