Evaporación


Evaporación

Evaporación, fenómeno en aumento

La evaporación es un tipo de vaporización de un líquido que se produce sólo en la superficie del líquido. El otro tipo de vaporización es la ebullición, que se produce en toda la masa del líquido. La evaporación es también parte del ciclo del agua y la ebullición no.
En promedio, las moléculas en un vaso de agua no tienen energía suficiente para escapar del líquido. Con suficiente calor, el líquido se convertiría en vapor rápidamente (ebullición). Cuando las moléculas chocan, la transferencia de energía entre sí les permite escapar.

Los líquidos que no ebullicionan visiblemente a una determinada temperatura (por ejemplo, aceite de cocina a temperatura ambiente) tienen moléculas que no tienden a la transferencia de energía entre sí en un patrón de frecuencia suficientemente fuerte para convertirse en vapor. Sin embargo, estos líquidos se evaporan. Es sólo que el proceso es mucho más lento y por lo tanto considerablemente menos visible.
La evaporación es una parte esencial del ciclo del agua. La energía solar provoca la evaporación del agua de los océanos, lagos, la humedad en el suelo, y otras fuentes de agua. En la hidrología, la evaporación se produce cuando la superficie del líquido está expuesta, permitiendo que las moléculas de escapar y formar vapor de agua, este vapor puede levantarse y se forman las nubes.

Equilibrio de la evaporación

Si la evaporación se lleva a cabo en un recipiente cerrado, las moléculas que se escapan se acumulan en forma de vapor sobre el líquido. Muchas de las moléculas vuelven al líquido. Cuando el proceso de salir y regresar alcanza un equilibrio, el vapor se dice que está “saturado”, y ningún otro cambio en cualquier propiedad (presión, densidad, temperatura) se va a producir.
Para un sistema que consta de vapor y líquido como sustancias pura, este estado de equilibrio está directamente relacionado con la presión de vapor de la sustancia.
La capacidad de una molécula de un líquido de evaporarse se basa en gran medida en la cantidad de energía cinética que una partícula individual puede poseer. Incluso a temperaturas más bajas, las moléculas individuales de un líquido pueden evaporarse si tienen que de la cantidad mínima de energía cinética necesaria para la evaporación.


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