Gallipatos: Especie en estado vulnerable


Recientemente, la Consejería de Agua, Agricultura y Medio Ambiente ha localizado una población reproductora de gallipato (‘Pleurodeles waltl’) en el Parque Regional de Sierra Espuña. El libro rojo de los vertebrados de Murcia, lo cataloga como especie vulnerable desde hace ya unos años. El gallipato es un anfibio urodelo, es decir, anfibio de 4 patas y con cola en estado adulto, de hasta 30 centímetros de longitud que se puede encontrar en la península Ibérica y Marruecos, según han informado fuentes del Gobierno regional.

Es raro en todo el sureste ibérico, con escasas poblaciones presentes en las Sierras del Segura y las Villas (Jaén, Albacete) y la zona de Villena (Alicante). Está ausente en toda la mitad oriental de Granada y en la provincia de Almería. En Murcia su presencia reciente se limita a la rambla de Tobarrillas (Yecla), donde la Asociación Herpetológica Murciana localizó dos ejemplares adultos en el año 2010. Se desconoce la situación actual de la especie en esa zona.

Gallipatos: Especie en estado vulnerable

Agentes Medioambientales, han confirmado la reproducción de esta especie en Sierra Espuña, tras haberse localizado cinco ejemplares en avanzado estado de desarrollo, en una fuente que cuenta con una alberca tradicional accesoria. Según algunas organizaciones, la presencia del gallipato en Espuña refuerza el valor de este espacio natural como refugio de una importante biodiversidad y una de las zonas con mayor diversidad de anfibios del sureste ibérico. Los anfibios son un elemento imprescindible en los sistemas naturales, donde actúan como controladores de las poblaciones de invertebrados, y son un excelente bioindicador de la salud de los ecosistemas.

Junto al gallipato, se reproducen otras seis especies en su entorno, concretamente el sapo común, sapo corredor, sapillo moteado, sapo de espuelas, rana común, y el sapo partero bético, especie endémica del sureste ibérico. A estas especies se podría sumar la salamandra, que también fue citada su presencia hasta los años 90, y tal vez siga aún su especie en la zona.

Gallipatos: Especie en estado vulnerable

 

El gallipato cuenta con una biología peculiar, sobretodo su cuerpo. En estado adulto alterna periodos de actividad terrestre y acuática, donde lleva a cabo su ciclo reproductor. Posee un mecanismo defensivo único en el mundo animal, pues es capaz de atravesar su propia piel con los extremos puntiagudos de sus costillas, para defenderse en caso de ataque. Para ello cuenta con unos orificios situados a ambos costados del cuerpo. También tiene una sorprendente capacidad de regenerar algunas partes de su cuerpo en caso de accidente o amputación, aspecto que no ha pasado desapercibido para la ciencia, por lo que han sido usados en laboratorios de todo el mundo en proyectos de investigación relacionados con la embriología, la fisiología e incluso la biología espacial.

Se llevarán a cabo trabajos para el acondicionamiento del Parque Regional de Sierra Espuña para poder mantener esta especie y protegerla debido a su estado de conservación actual. Varias organizaciones tomarán estas medidas y contarán con el apoyo del gobierno en este tema.


Artículos Relacionados