Ecologia

Energía hidráulica

Obtención de energía hidráulica

La energía hidráulica, como su nombre indica, proviene del agua. La energía hidráulica se obtiene, concretamente, aprovechando la energía cinética y la energía potencial de la corrientes fluviales, saltos fluviales o de mareas. Obviamente, al ser una energía verde, la energía hidráulica forma parte de la ecología.

La energía hidráulica es usada desde hace mucho tiempo, por ejemplo en los molinos fluviales como el de la imagen. Aunque la mayor utilización de la energía hidráulica se da por parte de las centrales hidroeléctricas de las represas, aunque en este caso no se puede considerar como energía verde ya que se produce un alto impacto ambiental.

Cuando el Sol calienta el planeta permite que el agua llegue al mar, parte de la cual se evapora y asciende, en estado gaseoso, hacia las montañas, desde donde cae como lluvia. Esta agua que cae se recolecta mediante el uso de represas, y una parte se usa para mover los generadores que producen electricidad, resultando en, como ya hemos dicho, el principal uso de la energía hidráulica.

Las regiones lluviosas y con montañas suelen ser ideales para instalar represas. Esto presenta ventajas e incovenientes:

Ventajas:

-Energía renovable y limpia con un alto rendimiento.

-Menor costo de mantenimiento.

Desventajas:

-Hay riesgo de inundaciones (pueblos enteros han quedado tapados).

-Destrucción de ecosistema acuáticos y modificación de otros.

-Al cerrarse y abrirse las turbinas, el caudal del río puede ser modificado a gran escala, alterando así los ecosistemas.

La energía hidráulica es una de las más aceptadas actualmente, junto con la solar y la eólica, pero como hemos visto, su mayor uso (centrales hidroeléctricas) presenta algunas desventajas, aunque cada vez se tiene más control de esto.

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