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Todo sobre la agricultura

La agricultura es el cultivo de animales, plantas, hongos y otras formas de vida de los alimentos, y de fibra y otros productos utilizados para sostener la vida. La agricultura fue la clave a aplicar en el surgimiento de la civilización sedentaria. El estudio de la agricultura se conoce como la ciencia agrícola. La agricultura también se observa en ciertas especies de hormigas y termitas, pero en general se refiere a las actividades humanas.

La historia de la agricultura desde hace miles de años y su desarrollo ha sido impulsado y definido por climas muy diferentes, culturas y tecnologías. Sin embargo, toda la agricultura en general, se basa en técnicas para ampliar y mantener las tierras aptas para la crianza de especies domesticadas. Para las plantas, esto normalmente requiere algún tipo de riego, aunque existen métodos de agricultura de secano. El pastoreo de los pastizales sigue siendo el medio más común de la cría de ganado. En el mundo desarrollado, la agricultura industrial basado en monocultivos a gran escala se ha convertido en el sistema dominante de la agricultura moderna, aunque existe un apoyo creciente para la agricultura sostenible (por ejemplo la agricultura orgánica).
En la agronomía moderna, los plaguicidas y fertilizantes y las mejoras tecnológicas han aumentado considerablemente los rendimientos de los cultivos, pero al mismo tiempo, han causado grandes daños ecológicos y negativos efectos sobre la salud humana. La cría selectiva y las prácticas modernas en la cría de animales como la cría intensiva también han aumentado la producción de carne, pero han expresado su preocupación acerca de la crueldad animal y los efectos de los antibióticos, hormonas de crecimiento, y otros productos químicos comúnmente utilizados en la producción de carne industriales.
Los principales productos agrícolas pueden agruparse en: alimentos, fibras, combustibles y materias primas. En el siglo XXI, las plantas han sido utilizadas para el cultivo de biocombustibles, biofármacos, bioplásticos y los productos farmacéuticos. Los alimentos específicos incluyen los cereales, verduras, frutas y carne. Las fibras son de algodón, lana, cáñamo y seda. Las materias primas son la madera y el bambú. Otros materiales útiles son producidos por las plantas, como las resinas. Los biocombustibles incluyen el metano de la biomasa y el etanol. Las flores cortadas, plantas de vivero, peces tropicales y aves para el comercio de animales son algunos de los productos ornamentales.
En 2007, un tercio de los trabajadores del mundo estaban empleados en la agricultura. El sector de servicios ha superado a la agricultura como el sector económico que emplea a la mayoría de la gente en todo el mundo.

Agricultura Ayer y Hoy

La agricultura ha desempeñado un papel clave en el desarrollo de la civilización humana. Hasta la Revolución Industrial, la gran mayoría de la población trabajaba en la agricultura. El tipo de agricultura que se desarrolló fue la agricultura de subsistencia en la que los agricultores plantearon la mayor parte de sus cosechas para el consumo en la finca, y hubo sólo una pequeña parte que queda para el pago de impuestos, derechos, o el comercio. En la agricultura de subsistencia, las decisiones sobre cultivos se toman teniendo en cuenta lo que la familia necesita para comer y para ropa, y no teniendo en cuenta el mercado mundial. El desarrollo de las técnicas agrícolas ha incrementado la productividad agrícola y la amplia difusión de estas técnicas durante un periodo de tiempo a menudo se llama “revolución agrícola”. Un cambio notable en las prácticas agrícolas se ha producido durante el siglo pasado en respuesta a las nuevas tecnologías y el desarrollo de los mercados mundiales. Esto también condujo a las mejoras tecnológicas en las técnicas agrícolas, como el método Haber-Bosch, para la síntesis de nitrato de amonio que hizo posible la práctica tradicional de reciclaje de nutrientes, con rotación de cultivos.
El nitrógeno sintético, junto con minas de fosfato de roca, los pesticidas y la mecanización, han aumentado considerablemente los rendimientos de los cultivos en el siglo XX. El aumento de la oferta de granos ha llevado a un abaratamiento del ganado también. Además, aumenta el rendimiento global lo cual se experimenta cuando las variedades de alto rendimiento de granos básicos comunes, tales como el arroz, el trigo y el maíz fueron introducidos como parte de la Revolución Verde. La Revolución Verde exporta las tecnologías (incluyendo los pesticidas y nitrógeno sintético) del mundo desarrollado al mundo en desarrollo. Las tecnologías tales como la Revolución Verde han permitido que el mundo pueda producir un excedente de alimentos.
Muchos gobiernos han subsidiado la agricultura para garantizar un suministro adecuado de alimentos. Estos subsidios agrícolas son a menudo vinculados a la producción de ciertos productos básicos como el trigo, el maíz, arroz, soya y leche. Estas subvenciones, sobre todo cuando son instituidas por los países desarrollados se han observado como proteccionistas, ineficientes y perjudiciales del medio ambiente.
La agricultura del siglo pasado se ha caracterizado por una mayor productividad, por el uso de fertilizantes sintéticos y pesticidas, la cría selectiva, la mecanización, la contaminación del agua, y los subsidios agrícolas. Los defensores de la agricultura ecológica, tales como Albert Howard argumentan que el uso excesivo de pesticidas y fertilizantes sintéticos producen daños de la fertilidad del suelo a largo plazo.

En los últimos años ha habido una reacción contra la percepción de los efectos externos del medio ambiente de la agricultura convencional, en particular con respecto a la contaminación del agua. Una de las principales fuerzas detrás de este movimiento ha sido la Unión Europea, que comenzó la reforma de su Política Agrícola Común (PAC) en 2005 para eliminar los subsidios agrícolas a los productos básicos. El crecimiento de la agricultura ecológica ha renovado la investigación en tecnologías alternativas, tales como el manejo integrado de plagas y la crianza selectiva. Los últimos avances tecnológicos principales incluyen los alimentos modificados geneticamente.
A finales de 2007, varios factores hicieron subir el precio de los granos consumidos por los seres humanos, así como los granos para alimentar a las vacas lecheras, aves de corral y todo tipo de ganado, causando un aumento de los precios del trigo (el 58%), soja (32%) y maíz ( un 11%) durante todo el año. Los factores que contribuyen son: la sequía en Australia y en otros lugares, la demanda creciente de animales alimentados con granos, las restricciones a la producción de biocombustibles y el comercio impuesto por varios países.
Aproximadamente el 40% de las tierras agrícolas del mundo están seriamente degradadas. Si las tendencias actuales de degradación del suelo continúan, el continente podría ser capaz de alimentar a sólo el 25% de su población en el año 2025, según el Instituto Ghana basado en la UNU de Recursos Naturales en África, empeorando aun mas su agricultura.

 

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