Semillas


Semillas

Estructura de las semillas

Las semillas constan de tres partes básicas:
• un embrión
• una fuente de nutrientes para el embrión
• una cubierta de la semilla

El embrión es una planta inmadura de la que una nueva planta crecerá bajo condiciones apropiadas. El embrión tiene una capa de dos o más gimnospermas. La radícula es la raíz embrionaria. La plúmula es el vástago embrionario. La raiz embrionaria por encima del punto de unión de los cotiledones es el epicótilo, y por debajo del punto de unión es el hipocótilo.
Dentro de la semilla, por lo general hay un almacén de nutrientes para la planta de semillero que crece a partir del embrión. La forma de la nutrición almacenada varía en función del tipo de planta. En las angiospermas, el alimento almacenado comienza como un tejido denominado endospermo, que se deriva de la planta madre a través de la doble fertilización. El endosperma triploide por lo general es rico en aceite o almidón y proteína. En las gimnospermas, como las coníferas, el tejido de almacenamiento de alimentos es parte del gametofito femenino, un tejido haploide. En algunas especies, el embrión está incrustado en el endospermo o gametofito femenino. En otros, el endospermo es absorbido por el embrión y crece dentro de la semilla en desarrollo, y los cotiledones del embrión se llenan de este alimento almacenado. En la madurez, las semillas de algunas especies no tienen endospermo y se denominan semillas exalbuminosas.
La cubierta de la semilla (o testa) se desarrolla a partir del tejido, el tegumento, que originalmente rodea al óvulo. La cubierta de la semilla, en la semilla madura puede ser una capa fina como el papel (de maní, por ejemplo) o algo más sustancial (por ejemplo, en la acacia y el coco). La cubierta de la semilla ayuda a proteger el embrión de una lesión mecánica y de la desecación, siendo parte fundamental de las semillas.


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